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汤姆孙|电子的发现者

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汤姆孙简介

汤姆孙

约瑟夫·约翰·汤姆孙,1856-1940,英国物理学家,电子的发现者。

因通过气体电传导性的研究,测出电子的电荷与质量的比值,汤姆孙1906年获诺贝尔物理学奖。

汤姆孙与电子的发现

最初,由于对麦克斯韦的电磁辐射理论感兴趣,汤姆孙进行了阴极射线的研究。X射线的发现使人们对气体电离行为的考察更加深入,在阴极射线本质的争论中他明确支持粒子说。接着他用一个巧妙的实验成功地证实了阴极射线在电场和磁场中发生偏转──这是判定阴极射线确实是带电粒子的决定性证据。

继而,他采用静电偏转力和磁场偏转力相抵消等方法确定阴极射线粒子的速度,测量出这些粒子的荷质比,并进一步测出它们的质量约为氢原子质量的1/1837。由此推断,阴极射线粒子比原子要小得多,可见这种粒子是组成一切原子的基本材料。汤姆孙于1907年4月30日宣布了他的发现。后来人们命名这种粒子为电子。电子是人类所认识的第一种基本粒子。

此后,他又提出了“电子浸浮于均匀正电球”的原子结构模型(汤姆孙枣糕模型)。该模型虽然在后来被卢瑟福的核原子模型所替代,但它是建立原子结构模型的开端。

1906年,由于汤姆孙对电子研究的重要贡献而被授予诺贝尔物理奖。1908年又被册封为爵士。

在汤姆孙逝世后,骨灰被安葬在英国西敏寺的中央,与牛顿、达尔文、开尔文等伟大科学家的骨灰安放在一起。


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